Choques elétricos no cérebro deram a idosos a memória de um jovem de 20 anos: estudo

De acordo com um novo estudo da Universidade de Boston (EUA), choques leves de corrente alternada no cérebro podem restaurar memórias em declínio de idosos (com idades entre 60 e 76 anos) para os m

De acordo com um novo estudo da Universidade de Boston (EUA), choques leves de corrente alternada no cérebro podem restaurar memórias em declínio de idosos (com idades entre 60 e 76 anos) para os mesmos níveis de desempenho observados em adultos jovens (de 20 a 29 anos), pelo menos por uma hora.
As explosões elétricas pareciam “ressincronizar” ondas cerebrais em áreas importantes para o pensamento e a memória que pareciam estar fora de sintonia ao longo dos anos – o córtex pré-frontal e temporal.
 
Os resultados apoiam a ideia de que a atividade elétrica dessincronizada de neurônios disparando em diferentes áreas do cérebro pode ajudar a provocar declínios graduais na memória de trabalho (o armazenamento temporário de informação) durante o envelhecimento, bem como a deterioração da memória associada a condições como a doença de Alzheimer.
 
Talvez a estimulação cerebral não invasiva possa, um dia, ser usada como terapia para tais problemas de memória.
 
O experimento
Os pesquisadores Robert Reinhart e John Nguyen pediram a 42 idosos que fizessem em um teste de memória simples.
 
Primeiro, os participantes viram uma imagem de alta qualidade de um objeto, textura ou cor, depois uma imagem em branco por uma fração de segundo, seguida de outra imagem, ou idêntica à primeira ou ligeiramente diferente.
 
Antes da estimulação cerebral, os idosos podiam detectar diferenças com uma taxa de precisão de 80%. Um grupo diferente de 42 pessoas mais jovens teve uma taxa de precisão de cerca de 90%.
 
Os pesquisadores então estimularam os cérebros dos adultos mais velhos por 25 minutos, enquanto o grupo mais jovem fez um tratamento simulado – eles também usaram os eletrodos, mas não receberam nenhuma corrente elétrica. A estimulação cerebral que os idosos experimentaram estava sintonizada especificamente com os ritmos de seus cérebros.
 
Resultados
Após a estimulação, o grupo mais velho atingiu a mesma taxa de precisão de 90% do grupo mais jovem. Essa melhoria durou durante todo o teste de memória de 50 minutos.
Em um experimento subsequente, os pesquisadores tentaram reverter o achado: eles usaram a estimulação cerebral para dessincronizar as ondas cerebrais dos participantes jovens, o que fez com que eles se saíssem pior no teste de memória.
 
Reinhart e Nguyen concluíram que “ao customizar a estimulação elétrica para dinâmicas de rede individuais, pode ser possível influenciar assinaturas putativas de conectividade funcional intra e interregional, e aumentar rapidamente a função da memória de trabalho em idosos”.
 
Enquanto os cientistas acreditam que essa sincronização pode potencialmente ser utilizada ​​como terapia, outros especialistas pedem cautela, observando que o estudo foi pequeno e os resultados terão que ser confirmados por outras pesquisas. Ainda não está claro se os benefícios vistos em um jogo de memória se traduzirão em melhorias clínicas no “mundo real” para aqueles que sofrem com problemas de memória.
 
Um artigo sobre a pesquisa foi publicado na revista científica Nature Neuroscience. [ArsTechnica]

Choques elétricos no cérebro deram a idosos a memória de um jovem de 20 anos: estudo