Tempestade em Marte intensifica. Poderá cobrir todo o planeta!

Tempestade em Marte intensifica. Poderá cobrir todo o planeta!

A grande tempestade de poeira em Marte se espalhou para cobrir um quarto do planeta. E o jipe-sonda Opportunity ficou em silêncio. Os engenheiros da NASA tentaram entrar em contato com o Opportunity

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A grande tempestade de poeira em Marte se espalhou para cobrir um quarto do planeta. E o jipe-sonda Opportunity ficou em silêncio.

Os engenheiros da NASA tentaram entrar em contato com o Opportunity em 12 de junho, mas não o ouviram, provavelmente porque a carga em suas baterias caiu abaixo de 24 volts. Nesse ponto, o jipe-sonda entra no modo de baixa energia, onde tudo está desligado, exceto o relógio da missão.

O relógio está programado para despertar o computador, para que ele possa verificar os níveis de energia. Se não houver o suficiente, o jipe-sonda voltará a dormir até a próxima verificação.
A cobertura de poeira agora é extrema na localização do Opportunity, com a tempestade igual à área combinada da América do Norte e da Rússia. Os engenheiros da missão acreditam que pode não haver luz solar suficiente para carregar as baterias nos próximos dias. A preocupação é que, sem energia da bateria, o jipe-sonda não conseguirá manter seus componentes eletrônicos vivos. Felizmente, a estação é primavera no hemisfério sul do planeta, e as temperaturas estão se aquecendo. Os cientistas da missão pensam que, mesmo que a tempestade continue a escurecer o céu e roubar a luz solar necessária para produzir eletricidade, as temperaturas não cairão abaixo da temperatura mínima permitida do Opportunity.

O céu diurno no Opportunity parece tão preto quanto a noite. De volta à Terra, uma série de características marcianas desapareceram de vista através do telescópio. Nas tempestades de poeira globais anteriores, o planeta parece ficar todo alaranjado. Grandes tempestades como essa levam de várias semanas a vários meses para serem eliminadas. É uma chatice se você estiver esperando ansiosamente pela aproximação mais próxima de Marte com a Terra em 15 anos. .
Mas vamos ser otimistas. As diferenças de temperatura e pressão atmosférica geram ventos. Ventos levantam poeira e fazem o processo funcionar. Mas uma vez que a atmosfera está carregada de poeira, essas variações se acalmam, as temperaturas se estabilizam e a tempestade se deteriora. Com a velocidade do vento caindo, a poeira cai e o céu fica claro. Logo, esperamos!